Nuovo studio conferma: “Diventiamo amici con persone geneticamente simili”

I nostri amici sembrano essere geneticamente più simili a noi degli sconosciuti, secondo un nuovo studio scientifico statunitense guidato dal prominente professore greco-americano di sociologia e medicina all’Università di Yale Nicholas Christakis e James Fowler, professore di genetica medica e scienze politiche presso l’Università Della California.

I ricercatori, che hanno fatto la pubblicazione pertinente nel Journal of National Academy of Sciences (PNAS), hanno analizzato il genoma di 1.932 persone e confrontato coppie di amici con coppie di sconosciuti.

Non c’è nessuna affinità biologica tra tutte queste persone, ma solo la differenza nel livello dei rapporti sociali tra di loro.

Lo studio ha dimostrato che in media ogni persona aveva un DNA più simile con i suoi amici che con gli sconosciuti. I ricercatori hanno osservato che questa scoperta ha a che fare con la tendenza delle persone a fare amicizia con uno stesso sfondo genetico.

La somiglianza genetica tra amici era maggiore della somiglianza prevista tra le persone che condividono un’eredità nazionale e genetica comune. Non è ancora chiaro da quali meccanismi ciò accada.

Ma come siamo simili con i nostri amici? 

In media, secondo lo studio, un nostro amico ha un’affinità genetica paragonabile al nostro quarto cugino, il che significa che condividiamo circa l’1% dei nostri geni con i nostri amici.

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“L’1% non sembra un grosso problema, ma è per i genetisti è degno di nota che la maggior parte delle persone non sa nemmeno chi siano i loro quarti cugini, ma in qualche modo, da innumerevoli casi possibili, sceglieremo di fare amicizia con persone geneticamente simili a noi”, ha dichiarato Prof. Christakis.

Concentrandosi sui singoli geni, la ricerca mostra che gli amici hanno maggiori probabilità di avere geni simili legati al senso dell’olfatto, ma diversi geni che controllano l’immunità; Così gli amici cambiano geneticamente nella loro protezione contro varie malattie.

Sembra essere un meccanismo evolutivo che serve alla società in generale, costituisce una barriera alla rapida diffusione di un’epidemia da persona a persona. Un’altra notevole scoperta è che i geni comuni che condividiamo con i nostri amici sembrano evolversi più rapidamente di altri.

Il Prof. Christakis spiega che probabilmente è per questo che l’evoluzione umana sia accelerata negli ultimi 30.000 anni, in quanto l’ambiente sociale con un ruolo importante della comunicazione linguistica è un fattore vitale evolutivo.

Inoltre, secondo lo scienziato greco-americano,

“La nuova ricerca rafforza la nozione che gli esseri umani sono esseri” transgenici “, non solo per i batteri che vivono intorno a noi, ma per la gente che ci circonda. Sembra che la nostra capacità dipenda non solo dalla nostra composizione genetica, ma anche dalla composizione genetica dei nostri amici “.

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