La Luteina presente negli Avocado protegge il cervello dagli effetti dell’invecchiamento

Un nuovo studio ha dimostrato che mentre le verdure a foglia verde come gli spinaci e i cavoli, sono un alimento principale per le persone che vogliono rimanere in forma, possono anche essere utilizzate da persone che cercano di mantenere il cervello “giovane”. Secondo lo studio pubblicato in Frontiers in Aging Neuroscience e condotto presso l’Università dell’Illinois a Champaign-Urban, questo accade perché queste verdure contengono la luteina, un carotenoide che, insieme alla zeaxantina, è di solito associato alla salute della vista.

La luteina non può essere prodotta solo dal corpo, ma si ottiene tramite la dieta.

“Dal momento che la luteina può essere misurata direttamente e non invasivamente nel tessuto del sistema nervoso centrale (la retina) e i suoi livelli sono fortemente correlati all’assunzione dietetica, ai livelli sierici e alle concentrazioni cerebrali, fornisce un potente biomarcatore e un mezzo per verificare come la dieta possa influenzare Il cervello”, ha detto il dottor Naiman Khan, professore di kinesiologia e salute all’Università dell’Illinois a Champaign-Urban.

“Quando la gente invecchia, sperimenta un declino tipico. Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che questo processo può iniziare prima del previsto. È anche possibile iniziare a vedere alcune differenze a 30 anni. Vogliamo capire come la dieta influenza la conoscenza per tutta la durata della vita. Se la luteina può proteggere contro il declino, dobbiamo incoraggiare la gente a consumare alimenti ricchi di luteina ad un punto della loro vita per trarne il massimo beneficio”, ha detto il primo autore e studioso Anne Walk.

“Ora c’è un ulteriore motivo per mangiare cibi ricchi di nutrienti come verdure verdi, foglie, uova e avocado“, ha detto il dottor Khan.

Come è stato condotto lo studio

I ricercatori hanno analizzato la capacità mentale di 60 adulti tra i 20 ei 45 anni – quelli che avevano livelli elevati di luteina nel cervello e negli occhi e coloro che non lo hanno fatto.

I livelli di carotenoidi sono stati misurati identificando i livelli della densità ottica del pigmento maculare (MPOD), che mostra livelli di luteina nel cervello. Inoltre, l’attività cerebrale correlata agli eventi è stata monitorata mettendo gli elettrodi sui partecipanti durante l’esecuzione di compiti di controllo cognitivo ed è stato utilizzato per valutare il livello della funzione cognitiva.

Lo studio ha scoperto che, sebbene gli adulti più giovani mostravano una maggiore potenzialità P3, i pazienti anziani che avevano livelli più alti di MPOD presentavano ampiezze P3 simili ai partecipanti più giovani .

Studi precedenti hanno già sottolineato la relazione tra i livelli di luteina più elevati e le prestazioni cognitive più nitide negli adulti di età superiore, quindi c’era la base per condurre lo stesso esperimento su persone di mezza età.

“La firma neuro-elettrica dei partecipanti più anziani con livelli superiori di luteina sembrava molto più simile alle loro controparti più giovani rispetto ai loro coetanei con meno luteina. La luteina sembra avere un ruolo protettivo, dato che i dati suggeriscono che quelli con più luteina sono stati in grado di impegnare più risorse cognitive per completare l’attività “, ha detto Walk.

Secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti , le verdure che hanno le più alte quantità di luteina, in milligrammi, comprendono il cavolo (23,7), gli spinaci (20,4),  i verdi di senape (14,6), le verdure di rapa (12,2) , cavoli (11.8), giardino crescione (11.3), tarassaco (9.3), piselli (4.2), l’estate da squash (4), bietole (2.4), cavolini di Bruxelles (2,4), mais dolce (2.2), e broccoli(2.1).

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